解説:「竹の木戸」あらすじ -上2-

 

11月になりました。

木戸ができた日も、女中のお徳、そして植木屋の妻のお源は、
井戸端で洗い物をしていました。

お徳は、植木屋さんが貧しいので大工さんを頼むことができず、
磯吉が適当に木戸を作ったことをからかいます。

「これが木戸だろうか、掛金は何処に在るの。
 こんな木戸なんか有るも無いも同じことだ」

聞こえよがしに、わざわざ大きな声で言います。

大庭家では、裏庭に出入口ができたため、
不審者が簡単に入って来るのではないかと、心配しているのです。
最近も、近所の軍人さんの家の庭、洗濯中に金だらいを置きっぱなしにしていたら、
それが盗まれるという事件があったようです。
お徳さんは、植木屋夫婦のせいで、
大庭家に泥棒が入るのではないかと嫌味を言っているのです。
もしかすると、植木屋さんたちが泥棒だ、ぐらいの嫌味かもしれません。

お徳とお源は、お互い、
竹の木戸の開け閉めをきちんとすること、
外に大事な物を置きっぱなしにしないことなどを話しました。

そして話題は、炭の価格高騰の話に。
大庭家では大きな俵で炭を買って、軒下に置いています。
植木屋夫婦は、大庭家が買っているのと同じお店ですが、
自分でザルを持って行って歩いて行き、バラの炭を量り売りしてもらっています。
どちらにしても、値段が高くて、大変です。

80-90年代ぐらいまでは、ボールを持って豆腐屋さんにお豆腐を買いに行ったり、
行商が売り歩いたり、そんな買い物の仕方は、メジャーでした。
今では、「量り売り」というと、なんだか、
西洋の市場や、お菓子屋さんなど、おしゃれなイメージもありますね。

 

お徳はしょっちゅうお源に嫌味を言います。
ライバル視しているようです。

夕暮れ時、真蔵が会社から帰って来ました。
洋装のまま、下駄を履いて、裏庭に来ます。
昔の男性は、会社にはスーツを着て行き、
家では和服で寛いでいました。
きっと、お徳がせかしたので、着替えて一息つく暇が無かったのでしょう。

お徳は「大変な木戸でございましょう?」と言いますが、
真蔵は「植木屋さんにしちゃよくできてる!」と笑います。

お徳は、一緒に悪口を言ってほしかったのですが、
真蔵がスルーしたので、アテがはずれました。

ちなみに、この話は全部、お源が住んでいる裏の小屋には丸聞こえです。
当時の家は木造なので、音がよく通るのです。

 

お源は、大庭家に対して、親切な人たちだと感謝していますが、
女中のお徳さんに対しては複雑な気持ちを抱いています。

「田舎者のくせに、大庭家で可愛がられているからっていい気になって」
「でも、一生懸命働いて、感心だ」

悪く言いたい気持ちもあるし、なんだかんだ褒められる点もある。
年頃も身分も似たような相手なので、お互いにライバル心があるのでしょうね。

こんなことをぼんやりと考えていると、日が暮れてしまいました。
お源は、1人で過ごしている時間が長いので、考え事をしがちです。

お源の家の炭は、もうそろそろ無くなりそうです。
炭が無いと、火鉢も使えないし、お湯も沸かせない、お米も炊けません。

お米は、こんな釜で炊いていたのでしょうか。
お米を炊くのに時間が掛かりそうです。

炭は、暖房であり、台所の火種です。
寒いし、お腹も空くし、主婦としては、とても不安になりますよね。

ランプの影が伸びる下に座って溜息をつくお源は、
髪の毛も乱れ、あわれな様子でした。

 

そこへ、仕事が終わった磯吉が帰って来ました。

磯吉は、ごはんを食べ、煙草を吸うばかりで、
あまりお源の話を聞いていません。
今日は、給料の前借りをして来る予定でしたが、それもうまく行かず。
お源は、明日お米を買うのも大変なのに! とぼやきます。

磯吉は仕事を休んでばかりで、働き者ではないようです。
なので、夫婦はいつも貧乏でした。
植木屋職人たちの奥さんの集まりからも、
あんな男と一緒にいるなんて、お源はバカだと言われていました。
磯吉はとても無口な男で、何を考えているかよく解りません。
それが不気味に見えるので、大庭家の女性陣は磯吉を怖がっていました。
でも、お源はそれを、ちょっと自慢に思っていました。
「磯吉は腕のいい職人だし、まぁ、本気を出せば大丈夫」と思っていたのです。
磯吉に惚れ込んでいたのですね。

11月の夜は冷えます。
夫婦は、ぺちゃんこの布団を1組しか持っていません。
また、小屋のような家は隙間風もひどい。
磯吉の背中は、布団から外にはみ出してしまっています。

 

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