国木田独歩「竹の木戸」|あらすじ -上1-

江戸東京博物館で撮った写真を交えつつ、お話を紹介したいと思います。

時代背景

明治時代には、西洋の文化が流入し、東京は急速に発展しました。

ところどころに江戸の名残が。更に、日露戦争での勝利で、景気が上昇します。

会社ができるので、当然、そこで働くサラリーマンが登場します。当時の会社員といえば、官僚や医者のように裕福なエリートでした。

裕福な大庭家の人々

主人公の大庭真蔵は、真面目な会社員です。

東京駅の付近の会社に勤めていますが、家は東京郊外に。せっかくお給料をもらっても、都会に住んではお金が掛かりますから、郊外に庭付きの戸建てを持って、財産を守っていました。

真蔵には家族がいます。

67-68歳だけど現役バリバリの元気なお母さん。
29歳のちょっと病弱な妻。
7歳の娘の礼ちゃん。
妻の妹、お清さん。1度結婚して出戻っています。
23歳の住み込みの女中、お徳さん。

真蔵を合わせると、6人で暮らしています。

女中のお徳さんは口やかましく働き者で、使用人でありながら、結構強い立場です。

貧しい植木屋の夫婦

生け垣で囲われた敷地のお隣に、物置小屋のような小さな家があります。そこで暮らしているのは、植木屋夫婦です。

夫は、28-29歳の磯吉。
女中のお徳と同い年ぐらいの妻、お源さん。
子どもはいません。

東京郊外は、元々田園や雑木林が広がり、農家がぽつぽつあった場所です。そこに都会から人々が移住して来ていました。当然、彼らの生活を支えるために、お店も増えます。家を建てる大工、庭の手入れをする植木屋、トイレやゴミ周りのことをする汲み取り屋、クズ屋など、多くの日雇い労働者も増えます。こうして収入や身分の異なる人々が入り混じって暮らしていました。

井戸を共有して始まる交流

大庭家は、複数の和室と縁側のある大きな家だったことでしょう。

この写真は江戸時代の長屋ですが、おそらく植木屋夫婦はこのような一室に住んでいたと思われます。台所と玄関はほぼ同じです。

2人は9月に引っ越して来ました。植木屋夫婦の敷地には井戸がありませんので、大庭家のを借りていました。当時は家に水道がないので、井戸水で炊事・洗濯をします。

洗濯はこんな盥で行っていたのでしょうか。

最初は表に回って玄関の門から裏庭に入っていましたが、だんだん面倒になって来たので、裏側に通用口を作ることになります。

そこにできたのが、竹の木戸です。竹の木戸と言っても、我々が日本庭園で見るような立派なものではありません。磯吉が仕事に出掛ける前に、その辺の竹を切って来て適当に作ったので、竹も青いままだし、掛け金も無くて、なんだかボロボロです。

こうして、エリートな大庭家と貧しい植木屋夫婦の、竹の木戸を通じた不思議な交流が始まります。

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